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Cobalt

Partez à la découverte du Cobalt, minerai de plus en plus prisé par les géants de l'électronique...

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Le Cobalt en un coup d'oeil

Le cobalt est un métal de transition proche du fer. Il occupe la 27ème position dans le tableau de Mendeleïev.

Sous sa forme élémentaire, obtenue uniquement après raffinage, c’est un métal de couleur gris-argenté.

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Un minerai prisé...

Le Cobalt est un composant essentiel de nos smartphones, tablettes et véhicules électriques. Pour cette raison, il est devenu ces dernières années l'un des métaux les plus recherchés et les plus chers du monde industriel.

Usages mondiaux du Cobalt 2017
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... prisé, mais à quel prix ?

De graves atteintes aux droits humains alimentent le marché du Cobalt.

Si 80% de l'extraction mondiale est réalisée de manière industrielle, 20% demeure artisanale. Dans les mines artisanales de la RDC, enfants et adultes sont mis au travail dans des conditions extrêmement dangereuses, sans aucun outil adéquat ni protection...

Nous avons tous des problèmes aux poumons, et mal partout dans notre corps (...) Les mineurs ont tellement peur que nombre d’entre eux s’alcoolisent pour se donner du courage.

Des millions de personnes bénéficient des avantages des nouvelles technologies, sans se préoccuper de la manière dont elles sont fabriquées. Il est temps que les grandes marques assument leur part de responsabilité dans l’extraction des matières premières qui rendent leurs produits si lucratifs. 

Apple, Google, Tesla, Dell et Microsoft interpellés

En décembre 2019, l'ONG américaine International Rights Advocates a porté plainte contre 5 géants de l'électronique et de l'automobile, les accusant de complicité dans la morts d'enfants dans des mines de cobalt en République Démocratique du Congo. Le procès est actuellement toujours en cours.

Mise en perspective

Après une décennie de croissance sans précédent, le marché mondial des smartphones s'est stabilisé il y a quelques années. Selon les dernières estimations, on pourrait toutefois s'attendre à une remontée des ventes dans les années à venir sous l'impulsion du développement des offres 5G.

Parallèlement, la consommation mondiale de Cobalt reste en augmentation en raison de la forte demande en batteries lithium-ion. Bien que la recherche avance, le recyclage des batteries lithium-ion demeure une pratique énergivore, génératrice de déchets toxiques, et ne permettant la récupération que d’une fraction de leur contenu. Mais puisque le coût du Cobalt explose sur le marché, il est l’un des composants les mieux recyclés dans les batteries. (Énergie et environnement, 2018)

Nombre de smartphones vendus dans le monde de 2007 à 2019 et estimations pour 2020 et 2021

Number of smartphones sold to end users worldwide from 2007 to 2021
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